17 августа 1977 года, атомный ледокол «Арктика» впервые в мире достиг географической точки Северного полюса.

9 августа атомоход «Арктика» вышел из Мурманска и взял курс к северной оконечности Новой Земли. В состав экспедиции вошло более 200 человек, в том числе ученые-исследователи различных специальностей. В задачи учёных входило не только достижение Северного полюса и проведение комплекса исследований и наблюдений, но и проверка возможностей ледокола, его устойчивость к постоянным столкновениям со льдами. Маршрут был разработан сложный: выйдя из Мурманска, пройдя Карское море, миновав пролив Вилькицкого, "Арктика" вошла в море Лаптевых и по 130-му меридиану повернула на север.

17 августа 1977 года в 4 часа утра по московскому времени атомный ледокол, преодолев мощный ледяной покров Центрального полярного бассейна, впервые в мире достиг в активном плавании географической точки Северного полюса.

За 7 суток 8 часов атомоход преодолел 2528 миль. Экипаж и участники экспедиции отметили это событие торжественной церемонией поднятия Государственного флага СССР на десятиметровую стальную мачту, установленную на льду.

За 15 часов, которые атомоход провел на вершине Земли, ученые выполнили комплекс исследований и наблюдений. Перед уходом с полюса моряки спустили в воды Северного Ледовитого океана памятную металлическую плиту с изображением Государственного герба СССР и надписью: «СССР. 60 лет Октября, а/л «Арктика», широта 90°–N, 1977 г.».

Пяти участникам исторического рейса было присвоено звание Героев Социалистического Труда, в том числе, капитану атомохода Юрию Сергеевичу Кучиеву.

Из фондов Мурманского областного краеведческого музея. Ледокол "Арктика" ведет караван. Из фондов Мурманского областного краеведческого музея. Юрий Сергеевич Кучиев на ходовом мостике.